Impacto de la covid-19 en la calidad del aire en catalunya

Nov 17, 2020 Calidad del aire, General
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Figura 1. Concentración de NO2 durante marzo de 2019 (izquierda) y marzo 2020 (derecha). Fuente:  Agencia Espacial Europea.

¿Ha mejorado la calidad del aire durante el confinamiento?

Durante el confinamiento1 y las posteriores fases de desescalada establecidas por el Gobierno de España, se redujo notablemente la movilidad y la actividad laboral impactando consecuentemente en los niveles de emisiones a la atmósfera por causas antropogénicas. Por ejemplo, las actividades del puerto de Barcelona registraron hasta un 55% de reducción y el aeropuerto y la movilidad en transporte público redujeron su actividad casi en su totalidad durante el confinamiento.

Esta drástica reducción de emisiones, a priori, no tiene por qué significar una reducción sustancial de los valores de inmisión (concentración de contaminante en la atmósfera), ya que existen más factores que afectan a la calidad del aire. Entre ellos, la meteorología tiene un papel fundamental sobre la contaminación atmosférica, influyendo directamente en la concentración de contaminantes en la atmósfera y determinando la capacidad atmosférica de dispersión. Otros factores como la existencia de reacciones químicas en la atmósfera también modifican los valores de inmisión.

Recientemente, la Generalitat de Catalunya ha publicado un informe2 donde evalúa el impacto que el coronavirus ha tenido en la calidad del aire en Catalunya. El estudio compara los valores de concentración de NO2 y PM10 durante el periodo desde febrero hasta agosto de 2020 con los valores medios del periodo 2015-2019 de todas las estaciones de la red de vigilancia y previsión de la contaminación atmosférica (XVPCA). Entre los resultados se concluye lo siguiente:

  • Se observan estaciones con reducciones de los valores de NO2 de entre un 40-50% y PM10 de entre 10-40% durante el periodo de confinamiento, destacando la ciudad de Barcelona con estaciones que registran disminuciones de hasta un 70% en NO2.
  • Las reducciones más notables se dan en las estaciones de tipo tránsito, con un 61% y un 28% de descenso en el confinamiento para NO2 y PM10, respectivamente.
  • Se observan reducciones de hasta un 56% y un 26% de NO2 y PM10 para toda Cataluña durante el confinamiento.

Otros estudios similares3,4 también muestran los mismos patrones de descenso en las concentraciones de ese periodo en otras zonas del estado español. En la siguiente figura se pueden ver las reducciones de NO2 y PM10 durante el confinamiento, tanto durante el confinamiento total (verde oscuro) como en sus fases de desescalada (verde claro) con respecto al periodo de normalidad (rojo). Se observan reducciones significativas en las grandes ciudades como Madrid, Barcelona, Sevilla y Valencia para el NO2.

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Figura 2. Diferencias entre niveles de NO2 (izquierda) y PM10 (derecha). Las diferencias  son significativas en los intervalos que no se solapan.

En la interpretación de los resultados procedentes del informe de la Generalitat es importante considerar que estas reducciones no sólo vienen dadas por los cambios en las emisiones ocasionadas por el cambio social vivido por la pandemia y la drástica limitación de movilidades y actividades, sino que existen otros factores que han repercutido en la variación de inmisiones del periodo 2020 con respecto al periodo de referencia [2015-2019].  Durante los 4 últimos años previos al coronavirus, ya se observaba una tendencia a la baja de las concentraciones de ambos contaminantes NO2 y PM10, siendo la tendencia de este último un poco más difícil de evaluar, al tratarse de un contaminante susceptible a emisiones de origen natural como las intrusiones de polvo de origen africano. Durante el periodo analizado de 2020 se han registrado un número similar de intrusiones que en el periodo promedio de 2015-2019. Asimismo, la meteorología del periodo 2020, crucial en la contaminación atmosférica, ha resultado favorable para la dispersión de contaminantes lo que ha contribuido a una mejor calidad del aire.

Este análisis es importante porque permite ver parte del impacto que normativas como la de las zonas de baja emisión (ZBE) pueden llegar a tener en ciudades como Barcelona. Más información acerca de las ZBE puede encontrarse en: https://www.meteosim.com/es/zonas-bajas-emisiones


[1] Periodo comprendido entre el 15 de marzo y el 10 de mayo. Incluye también la fase 0.
[2] http://mediambient.gencat.cat/es/detalls/Noticies/20201104-informe-impacte-covid-sobre-qualitat-aire

[3] Baldasano, Jose M, 2020: COVID-19 lockdown effects on air quality by NO2 in the cities of Barcelona and Madrid (Spain) https://doi.org/10.1016/j.scitotenv.2020.140353

[4] Briz-Redón, Álvaro & Belenguer-Sapiña, Carolina & Serrano-Aroca, Ángel. (2020). Changes in air pollution during COVID-19 lockdown in Spain: A multi-city study. Journal of Environmental Sciences. 101. 10.1016/j.jes.2020.07.029.

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